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L’habitat traditionnel dans les Pyrénées Atlantiques 64

La vie sociale et politique des Basques s'organise autour de l’etxe ou etche, car seuls les chefs de famille propriétaires d’une maison assistaient aux assemblées du village.

 

C’est l'élément initial d’intégration dans la communauté. L’aîné de la famille héritait de la maison.


Comme l’etxe, la maison basque, la case (ou ostau) béarnaise est la pierre angulaire de l’identité de la famille.

 

La hiérarchie sociale s'établissait sur la base de la « case » transmise avec l’ensemble des terres à l’aîné.

 

La maison béarnaise est bâtie avec des galets du gave gris dans le mortier. Des tuiles plates ou plus fréquemment des ardoises sont présentes sur les toits.

 

L’une des caractéristiques essentielles de la maison béarnaise est ainsi sa toiture : la pente peut atteindre 50°, ou même plus.


Au Pays basque comme dans le Béarn, les maisons varient selon les vallées, selon les aires géographiques.